¿Los caracoles son hermafroditas?


Comienza con un toque ligero y suave, un tentáculo extendiéndose suavemente, vacilante, esperanzado, colgando ligeramente en el aire. Hay una pausa. La piel toca la piel. Uno acaricia suavemente al otro y se desliza más cerca, y luego, con cuidado, se envuelven juntos, acariciando, sondeando, entrelazándose. Brillan mientras se mueven, y como son caracoles, todo sucede muy lentamente. El roce, el éxtasis, la intensidad de todo: el sexo de los caracoles es extraordinariamente hermoso a la vista. (Si no está en el escritorio de su oficina o en un tren donde la gente pueda ver su pantalla, tengo uno sobre un caracol de jardín llamado Chip que está tratando de perder su virginidad , o eche un vistazo rápido, 30 segundos bastará. de este acoplamiento en un jardín.)


Encantador pero tan peligroso

Los caracoles de jardín hacen el amor al aire libre, en patios de jardín, en claros en el suelo del bosque, y lo hacen exuberantemente durante una, dos, tres horas a la vez, bajo el cielo, donde pueden ser vistos por arrendajos, oropéndolas, ranas. , serpientes, musarañas, ratones, escarabajos y otros animales que puedan querer comerlos. Los caracoles no pueden hacer escapadas rápidas, por lo que exponerse así es peligroso, increíblemente peligroso. ¿Que esta pasando? ¿Qué los hace tan impermeables, tan profundamente preocupados el uno por el otro? Aquí hay una respuesta: el sexo con caracoles es muy complicado. Los caracoles tienen mucho en qué pensar cuando hacen el amor, porque son hermafroditas.


A diferencia de usted, los caracoles de jardín pueden producir esperma como los machos y transportar huevos como las hembras al mismo tiempo.


Lo cual es tanto una ventaja como un problema. El profesor David George Haskell, un biólogo de Tennessee, una vez se puso en cuclillas en un trozo del suelo del bosque y vio lo que acaba de ver en ese video, una pareja de caracoles atacando, excepto con una lupa y solo a unos pocos pies de la acción. Lo que notó fue su estado de ánimo. Por muy caliente que fuera, escribe en su libro The Forest Unseen , "Su noviazgo y cópula prolongados están coreografiados como una diplomacia cautelosa". Los caracoles no saltan, giran en círculos. Se colocan "lentamente en posición, siempre listos para retroceder o realinearse". Su sexo es tenso, acusado, encendido, apagado y luego nuevamente, "una conferencia prenupcial sobre los términos de la unión". ¿Sobre qué están negociando?


En la mayoría de los animales, incluidos los caracoles, el esperma es abundante, barato de producir y divertido de descargar. Así que se supone que ambos caracoles copulantes están ansiosos por hacer esa parte.


Los huevos, por otro lado, son limitados y difíciles de producir y, por lo tanto, preciosos. No dejes que cualquiera fertilice tu saco de óvulos. Por lo tanto, en la imaginación de Haskell, si uno de estos caracoles capta “un olor a enfermedad” en el otro, puede que esté feliz de pinchar, pero no le interesa en absoluto que lo pinchen. Nadie quiere que sus preciosos huevos sean fertilizados por un padre enfermo, por lo que el caracol receptor podría bloquear a su pareja fuera de su abertura mientras también intenta penetrarla. Esto podría producir sentimientos de frustración, confusión e incluso injusticia en el otro.


"En los hermafroditas", escribe Haskell, "el apareamiento se vuelve tenso, y cada individuo tiene cuidado de recibir esperma y al mismo tiempo intenta inseminar a su pareja". Sexualmente hablando, dos caracoles con cuatro mentes, un cuarteto en pareja, genera una fornicación compleja. Por eso los caracoles siempre están de puntillas, pensó Haskell mientras los observaba en el suelo del bosque: Tienen tanto que averiguar.


Abundancia hermafrodita

Entonces, ¿por qué ser hermafrodita? ¿Hay muchos de ellos? Bueno, aquí hay una sorpresa: están en todas partes.


El ochenta por ciento del reino vegetal produce tanto semillas (polen) como huevos (óvulos) y puede dar o recibir, haciéndolos hermafroditas. Han aprendido que cuando el clima se pone húmedo o frío, no se puede depender de las abejas para que zumben y polinicen, por lo que tienen un plan de respaldo que podemos hacer nosotros mismos.


Los animales, en general, son sexuales, se dividen en machos y hembras. Pero, escribe la profesora de biología de Stanford Joan Roughgarden en su libro The Genial Gene , si resta insectos, que constituyen más del 75 por ciento del reino animal y no son hermafroditas, nos quedamos, calcula, “… con una cifra de 1 / 3 especies hermafroditas entre todas las especies animales ”. Eso es un trozo de hermafroditas.


Entonces, ¿quién es un hermafrodita?

No son animales a los que prestamos mucha atención (trematodos, gusanos planos, killis, peces loro, morenas, percebes, babosas, lombrices de tierra y tenias, entre muchos otros), pero son ambidiestros: pueden dar o recibir o cambiar de bando durante su vida. “En general”, escribe Roughgarden, “en todas las plantas y animales combinados, el número de especies que son hermafroditas está más o menos relacionado con el número que tiene machos y hembras separados, y ninguna disposición de envoltura sexual puede ser visto como la 'norma' ".


Cualquiera que piense que hombre / mujer es la preferencia de la naturaleza no está mirando a la naturaleza, dice Roughgarden. Y ella va más allá.

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