Caracol: ¿Qué comen y donde viven?


Los caracoles se alimentan de una variedad de alimentos que se encuentran en su hábitat natural. Lo que consumen depende de dónde vivan y de la especie de caracol que sean. Algunos alimentos convencionales son plantas, frutas, verduras y algas. Las plantas que están muriendo suelen ser una buena comida para ellas, y también comen arena o tierra cuando buscan calcio para obtener una cáscara más gruesa.


Dieta del caracol

La mayoría de los caracoles terrestres son herbívoros, pero otros son omnívoros y algunos incluso carnívoros. Cada especie tiene diferentes hábitos alimenticios, dependiendo de su tamaño, edad, hábitat y requerimientos nutricionales individuales. Es probable que encuentre caracoles alrededor de su jardín, ya que esto les ofrece muchas plantas y hojas frescas para comer.


Los caracoles herbívoros devoran una amplia variedad de partes de plantas vivas: hojas, tallos, cultivos de plantas, cortezas y frutos. Muchos consumen hongos y setas, y otros ocasionalmente pueden agregar algas, aunque estos son un alimento importante para los caracoles de agua dulce.


Algunas especies de caracoles disfrutan de las plantas que ya están muertas, así como de los animales o de cualquier materia orgánica muerta. Estos individuos son detritívoros porque se alimentan de escombros o residuos sólidos que quedan en el suelo.


Los caracoles carnívoros comen varios tipos de animales pequeños; este es el caso de las especies del género Powelliphanta, que viven en Nueva Zelanda y se alimentan de otros moluscos gasterópodos como babosas y lombrices de tierra, entre otros animales terrestres.


Por otro lado, los omnívoros pueden incluir plantas y animales en su dieta, pero por lo general, estos animales prefieren a otros animales terrestres, por lo que son prácticamente depredadores. Por ejemplo, la especie Rumina decollata puede comer otras especies de caracoles, babosas, anélidos como gusanos y, en menor medida, plantas.


Los caracoles tienen que alimentarse de alimentos que contienen cantidades significativas de calcio para mantener su caparazón duro. Cuando buscan comida utilizan su poderoso sentido del olfato.


Son nocturnos por lo que buscan alimento durante la noche o muy temprano en la mañana. Consumen más alimentos de lo habitual si se acerca el invierno para poder almacenar reservas de grasa para vivir mientras hibernan.


Cuando las fuentes de alimentos son muy bajas en los meses de verano o primavera, también pueden poner voluntariamente su cuerpo en un estado de estivación. Este proceso les permite sobrevivir en condiciones severas de sequía.


Una boca singular

La boca de los caracoles terrestres es desconocida para la mayoría de la gente. ¿Te has preguntado alguna vez cómo comen? Estos moluscos tienen un órgano en la boca con hileras de dientes diminutos, a veces comparados con una lengua, completamente funcional a la hora de comer.


La rádula es esta estructura dentro de la boca del caracol que tiene filas de dientes de quitina. Cuando la comida llega a esta estructura que parece un saco, los dientes no la cortan ni la trituran como lo harían los dientes humanos. En lugar de masticarse, la rádula raspa la comida y la rompe, antes de que pase por el esófago para continuar con el proceso de digestión.


Estos diminutos dientes sufren mucho desgaste a medida que pasa el tiempo. Por lo tanto, son reemplazados continuamente por otros. No todas las especies tienen el mismo número de dientes. Algunos tienen filas con unos pocos, pero en otros el número llega a cientos.


A menudo se dice que los caracoles son comedores muy ruidosos. Sin embargo, los sonidos que escuchas no son ellos consumiendo la comida. Es la rádula rasgando y raspando la comida.


¿Una dieta problemática?

Una cantidad masiva de caracoles en un jardín o incluso peor en granjas con cultivos puede convertirse rápidamente en un problema grave. Consumirán lo suficiente como para arruinar la cosecha.


Ciertas especies terrestres, como el caracol gigante africano ( Achatina fulica ), son un dolor de cabeza para los agricultores y propietarios de cultivos, ya que no tienen escrúpulos en consumir especies vegetales de valor económico como cacao, pepino, papaya, frijol, calabaza, coliflor y algunas. cereales, solo por nombrar algunos. Esta especie, considerada en muchos países un animal invasor, genera importantes pérdidas económicas.


Los caracoles como plagas

Es posible que nunca hayas visto comer a un caracol terrestre, pero su apetito es enorme. De hecho, en muchos lugares, estos hábitos alimentarios suponen un verdadero problema para los seres humanos.


Si usa herbicidas o pesticidas en sus plantas, puede estar causando la muerte de muchos caracoles sin siquiera darse cuenta.


Algunos con jardines o granjas se esfuerzan por atrapar a los caracoles en lugar de matarlos. Los devuelven a un nuevo entorno o los venden. Una de las formas más fáciles de atraparlos es colocar tapas de frascos con un poco de cerveza en el jardín.


Las granjas grandes con grandes extensiones de tierra tienen otra forma de disuadir a los caracoles de que se coman sus cultivos. Pusieron pantallas de cobre de 6 pulgadas en el suelo. La baba de los caracoles no parece mezclarse muy bien con el cobre, y eso significa que se mantendrán alejados de los cultivos. Este método ha tenido mucho éxito.


A pesar de lo anterior, otros caracoles se han utilizado a su vez como controladores de plagas, ya que comen parásitos dañinos para algunas plantas.

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