Caracol marino


Los caracoles marinos son un grupo extremadamente diverso de gasterópodos marinos que se encuentran en todo el mundo. Pueden pasar tiempo en tierra, en agua salada o dulce, ser carnívoros, herbívoros u omnívoros y variar en color, desde marfil a marrón, naranja vivo o violeta pálido.


A diferencia de las babosas de mar, es más probable que veas un caracol de mar, y sin tener que aventurarte al fondo del océano. Por lo general, se encuentran en marismas saladas o en aguas costeras poco profundas. ¿Alguna vez visitó una playa y recogió conchas? ¡Lo más probable es que sean viejas conchas de caracoles de mar!


Entonces, ¿qué tienen de bueno los caracoles de mar? Son moluscos increíbles que son una fuente importante de alimento para la vida silvestre marina, brindan refugio a otras criaturas que se instalan en sus caparazones desechados (como los cangrejos ermitaños) y, lo más importante, brindan información valiosa sobre la salud del ecosistema marino.


La acidificación del océano y la contaminación por nutrientes son solo dos formas en que los caracoles marinos pueden ayudar a medir la salud del ecosistema. La acidificación de los océanos es causada por un aumento de la contaminación por carbono en nuestro océano, lo que resulta en caparazones más débiles en los caracoles marinos y muchos otros organismos constructores de conchas. La contaminación por nutrientes, que puede deberse a la escorrentía de fertilizantes, la escorrentía de aguas pluviales o las aguas residuales, se observa en muchos de los caracoles marinos que comen algas y es un indicador crucial de la gravedad de la contaminación y el potencial de proliferación de algas nocivas en la región. Debido a que son tan pequeños, abundantes y viven en regiones que experimentan muchas fluctuaciones, los científicos pueden monitorear fácilmente los caracoles marinos y detectar rápidamente cualquier cambio en el ecosistema.


En los Estados Unidos, Florida es un excelente ejemplo de estos problemas generalizados de calidad del agua y es el hogar de algunos caracoles marinos sensacionales


Caracol lunar atlántico

También conocido como "ojo de tiburón", el caracol lunar del Atlántico ( Neverita duplicata ) tiene un caparazón suave y arremolinado que varía de gris a bronceado. Se entierran en llanuras arenosas, esperando bivalvos, como ostras, almejas o incluso otros caracoles. Una vez que el caracol lunar encuentra un bocadillo adecuado, puede sacar completamente el cuerpo de su caparazón y envolver a su presa, secretando un ácido que ablanda el caparazón de los bivalvos hasta que el caracol puede atravesarlo con su rádula, una especie de "lengua" cubierta por miles. de dientes pequeños, y succionan el cuerpo suave y carnoso que hay dentro.

Caracola corona

El caracol corona ( Melongena corona) es común en los estuarios de Florida, prefiriendo aguas cálidas subtropicales. Si bien se encuentran principalmente a lo largo del Golfo de México, existe la posibilidad de que estas especies se muevan más hacia la costa atlántica a medida que las aguas se calientan más al norte y otras especies migran. Como sugiere su nombre, la concha corona tiene una concha alargada con una aguja en espiral, que es la "parte superior" o parte de la concha que no contiene el cuerpo principal del caracol, con picos cortos que le dan una forma de corona. apariencia. La concha corona varía en color de marrón a morado a blanco y es carnívora, come bivalvos, otros caracoles e incluso algunos organismos muertos. Si hay muchas caracolas corona en el área, y faltan otras especies que normalmente viven allí, es una señal de mala calidad del agua. Esto, a su vez, puede afectar a las poblaciones de ostras y almejas.

Florida Fighting Conch

El caracol de combate de Florida ( Strombus alatus ) se encuentra más comúnmente en el suroeste de Florida y recibe su nombre de la punta dentada afilada unida a su pie, que es el órgano plano y muscular que constituye la mayor parte del cuerpo del caracol. Sorprendentemente, el caracol de combate de Florida es un herbívoro, come algas o materia orgánica en descomposición, y utiliza la punta dentada como mecanismo de defensa, empujándose cuando se siente amenazado. Les gusta quedarse en aguas poco profundas, arenosas y lechos de pastos marinos y solo crecen entre cuatro y cinco pulgadas de largo. El caracol de pelea de Florida también varía mucho en color, desde el naranja al verde, pasando por el gris y el marrón.

Caracola de caballo

El caracol de caballo (Triplofusus giganteus ) se considera el caracol de mar más grande de Florida y los Estados Unidos, y crece hasta dos pies de largo. Aunque son la concha marina oficial del estado de Florida, se pueden encontrar a lo largo de la costa atlántica, desde Florida hasta Carolina del Norte y en las aguas poco profundas de la Península de Yucatán. Si su tamaño es una indicación de su dieta, el caracol de caballo es carnívoro, se alimenta de caracoles marinos más pequeños y bivalvos, asfixiando a sus presas con su pie musculoso. Sus conchas son de color naranja brillante que, curiosamente, se vuelve blanco / naranja pálido con la edad.

Marsh Bígaro

El bígaro del pantano ( Littoraria irroata) también se encuentra a lo largo de la costa atlántica en Nueva York, Florida y Texas. Se encuentran más comúnmente en, lo adivinaste, marismas saladas. Los bígaros de los pantanos son una especie diminuta, con un promedio de una pulgada de largo y con conchas cónicas bajas con una aguja puntiaguda. Son de color menos llamativo, típicamente blanco grisáceo con rayas rojas / marrones y se consideran herbívoros, masticando algas. Lo que hace que los bígaros de los pantanos sean tan interesantes es que sus hábitos alimenticios se adaptan a la marea cambiante. Durante la marea baja, se arrastran por el barro en busca de pequeños trozos de algas, pero durante la marea alta, deben trepar por los tallos de hierba en los pantanos para evadir a los depredadores como el caracol corona y los cangrejos azules. Desafortunadamente, cuando los bígaros escapan por los tallos de la hierba, perforan la planta y luego comen el hongo que crece allí: bueno para el caracol de mar, malo para la hierba.

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