Caracol ermitaño


Los cangrejos ermitaños tienen varias características anatómicas que se han adaptado a vivir dentro de las conchas de los caracoles gasterópodos . A medida que se enrollan las conchas de los caracoles, el abdomen de un cangrejo ermitaño normal se enrolla de manera similar para encajar perfectamente en su interior. Este enrollamiento hace que el cuerpo del ermitaño sea asimétrico. Los ermitaños agarran el interior del caparazón con extremidades que tienen almohadillas de agarre especiales. La primera especie de ermitaño que encontramos no vivía dentro de un caracol ordinario, sino dentro de lo que se conoce como caparazón de colmillo., que pertenecen a un grupo diferente de moluscos conocido como Scaphopoda. Estas conchas son rectas y serían excepcionalmente incómodas para el ermitaño promedio. Ciertas especies de cangrejos ermitaños han desarrollado abdómenes simétricos y se encuentran exclusivamente habitando estos caparazones de colmillos.


Dolores de crecimiento

Un problema al que se enfrentan todos los cangrejos ermitaños es que sus cuerpos crecen y se hacen más grandes, pero las conchas que ocupan no. Como resultado, los cangrejos ermitaños deben encontrar otro caparazón más grande en el que residir. En nuestra primera inmersión, encontramos muchos especímenes que tienen una solución única para este problema de concha. Este ermitaño (una especie de Parapagurus)  ha desarrollado una relación simbiótica con un animal parecido a una anémona de mar conocido como zoanthid.. Cuando el ermitaño es pequeño, recogen un caparazón como de costumbre, y en algún momento el zoanthid se adhiere a él. A medida que crece el cangrejo ermitaño, también lo hace el zoanthid, que comienza a asumir el papel del caparazón original. Crea una cavidad enrollada para acomodar el abdomen del cangrejo ermitaño. Esto permite que el cangrejo evite el costoso, y a menudo peligroso, ejercicio de buscar e intercambiar caparazones. Como una ventaja adicional, las células urticantes en los tentáculos de los zoanthids (conocidos como nematocistos) disuaden a los depredadores como los pulpos de comerse al ermitaño.


El abdomen suave y carnoso de los cangrejos ermitaños los hace bastante vulnerables, y la necesidad de habitar conchas vacías puede ser un impedimento significativo en las profundidades marinas, donde la abundancia general de conchas de gasterópodos disponibles es baja, en relación con las aguas poco profundas. Esta escasez potencial puede haber empujado a estos cangrejos ermitaños a evolucionar y adaptarse para utilizar un conjunto diferente de recursos que están disponibles en las profundidades marinas, lo que les permite prosperar.

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