Caracol cónico


Los pequeños caracoles cónicos o puntiagudos se alimentan de plantas verdes y material orgánico muerto y se han registrado como una plaga de alfalfa. Han causado problemas en el sureste de Sudáfrica como contaminantes de los cereales y pueden alimentarse de cereales, legumbres y canola. Durante el verano se pueden encontrar debajo de piedras y tocones, y en postes y vegetación, así como en la hojarasca en la superficie del suelo o justo debajo de la superficie.


Un caracol introducido de origen europeo, el pequeño caracol cónico o puntiagudo se encuentra en Australia en Australia del Sur, Victoria, Nueva Gales del Sur, Australia Occidental y Tasmania. En Australia del Sur son más abundantes en áreas de precipitaciones superiores a 500 mm.


Los pequeños caracoles cónicos o puntiagudos son de color beige, gris o marrón. En la madurez, la longitud de la concha es de 8 a 10 mm y la relación entre la longitud de la concha y su diámetro en la base es siempre 2 o menos.


Ciclo vital

El ciclo de vida de los caracoles depende en gran medida del comportamiento y está vinculado al mismo, y estos no deben considerarse por separado. Los caracoles cónicos son hermafroditas, por lo que cada caracol tiene órganos reproductores masculinos y femeninos. Esto le da a cada caracol el potencial de poner huevos después del apareamiento. En condiciones ambientales óptimas y disponibilidad de alimentos, cada caracol es capaz de poner cientos de huevos cada temporada. Sin embargo, el número de huevos puestos es muy variable y depende de las condiciones prevalecientes en una temporada en particular. En condiciones óptimas, las poblaciones de caracoles pueden aumentar rápidamente. El comienzo de la puesta de huevos depende del contenido de humedad del suelo. La humedad, ya sea por el fuerte rocío o la lluvia, hará que los caracoles se activen y desciendan de los sitios de estivación (estivación) en el rastrojo, los postes de las cercas y la vegetación hasta el suelo. Los pequeños caracoles cónicos o puntiagudos también pasan el verano en la hojarasca o justo debajo de la superficie del suelo en las grietas del suelo y matas de hierba, sellando su opérculo para evitar la pérdida de humedad. Los caracoles cónicos generalmente se activan más tarde en el otoño que los caracoles redondos que coexisten en el mismo prado. Si persisten las condiciones frías, los caracoles pueden permanecer en la superficie del suelo para alimentarse. Parece que la primera lluvia decente en otoño desencadena el apareamiento. Si el suelo permanece húmedo, comienza la puesta de huevos, generalmente en abril y termina en septiembre, pero este momento varía entre regiones y estaciones. No hay puesta de huevos durante el verano, incluso con lluvia, ya que los órganos reproductores de los caracoles no han alcanzado la madurez en este momento. Se depositan racimos de huevos de color blanco lechoso en agujeros poco profundos en el suelo. Un caracol puede poner varios racimos por temporada. Los huevos eclosionan después de aproximadamente 2 semanas. Las crías miden aproximadamente 1 mm de tamaño y a menudo se encuentran en grupos. Los caracoles pequeños cónicos o puntiagudos pueden tener un ciclo de vida anual o bienal.

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