Caracol: ¿Cómo se desplaza?


Los investigadores encontraron que los caracoles no necesitaban su moco especial para viajar horizontalmente, aunque es útil cuando viajan por una pared.


Es difícil moverse con un pie. Sin embargo, esta limitación no parece frenar a los caracoles y babosas.


Un caracol usa su único pie largo y musculoso para gatear sobre una capa de limo parecido a un moco que segrega. Este moco tiene propiedades físicas inusuales, y los científicos asumieron que estas propiedades pegajosas eran esenciales para el movimiento de los caracoles.


Pero en un estudio reciente, la estudiante de posgrado de Stanford, Janice Lai, usó videos y láseres de alta resolución para estudiar caracoles y babosas en movimiento, y descubrió que realmente no necesitan que su baba sea especial.


"Nos sorprendió descubrir que las propiedades especiales del moco no eran esenciales", dijo Lai. "El moco sigue siendo muy importante, pero descubrimos que existen otros mecanismos que utiliza el caracol para generar la tracción para avanzar".


Ya se sabía que los caracoles y las babosas se impulsan generando una serie de pulsos musculares en sus patas. Estas ondas de contracción y relajación muscular viajan a lo largo de la parte central del pie desde la cola hasta la cabeza. Las olas se mueven mucho más rápido que el propio caracol y generan suficiente fuerza para empujar al caracol hacia adelante.


Lai descubrió que estas ondas musculares son suficientes para impulsar al caracol hacia adelante sobre una superficie plana, sin necesidad de que el moco especial proporcione más tracción. Sin embargo, el moco ayuda al caracol a adherirse a las superficies y es útil cuando se sube por una pared o cruza el techo, boca abajo.

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