Caracol asesino


Imagínese el caracol de jardín común, rezumando pacíficamente a lo largo de una rama para encontrar algunas hojas para mordisquear. Pero es una imagen muy diferente con algunos caracoles marinos, como el caracol cono. Esta criatura aparentemente inocua está diseñada para matar, golpear rápidamente a su presa y comerse un pez entero de un trago.


¿Intrigado? Aprenda de los investigadores mientras documentan los "caracoles asesinos" en acción y estudian las proteínas que estos caracoles depredadores utilizan para someter a sus presas. Verá cómo los caracoles cono cazan presas en la naturaleza, creará su propio modelo de caracol para visualizar las estructuras que utilizan para la depredación y estudiará algunas de las proteínas peptídicas que utilizan los caracoles para paralizar a sus presas.


Entonces, póngase su traje de neopreno, máscara y aletas, tome su cámara impermeable y ¡prepárese para explorar!


¿Qué aspecto tiene cuando los caracoles marinos depredadores atacan a sus presas?

Acabas de encontrar un caracol cono, el mago Conus, también llamado "cono mágico". Aunque pueden pasar desapercibidos mientras se sientan en silencio bajo la arena, pueden dar un gran golpe. Como acabas de observar, en menos de 30 segundos, el cono mágico puede arponear, atar, paralizar y engullir una comida desprevenida. ¡Dando un nuevo significado a la expresión, “yendo a paso de tortuga”!


De las más de 700 especies diferentes de caracoles cono, todos ellos son depredadores venenosos y todos comparten un conjunto de estructuras esenciales para capturar, envenenar y consumir a sus presas.


Cada estructura tiene una función especial que ayuda a un caracol a esconderse, abalanzarse, matar y consumir a su presa.


Como un asesino encubierto, un caracol cono usa su pie musculoso para excavar, esconderse y anclarse a una roca mientras espera pacientemente a su víctima. Como una nariz, el sifón olfatea a la presa. Como una armadura protectora, su resistente caparazón de carbonato de calcio lo protege de los depredadores más grandes y hambrientos.


¿Qué hay en el menú? Dependiendo de la especie, todo, desde peces hasta gusanos marinos e incluso otros caracoles. La probóscide se extiende como una lengua, con la punta de un arpón cubierto de veneno para aturdir, paralizar y capturar a su presa. El bulbo de veneno actúa como una bomba para entregar veneno a través del conducto del veneno hacia el arpón, inyectándolo en la presa. La tribuna actúa como una boca, envolviendo a la presa en un gran mordisco. Unas horas más tarde, el caracol eructa cualquier parte de pescado no digerible, como escamas y espinas de pescado, junto con un arpón usado. Antes de su próxima caza, se recuperará otro arpón de su saco radular y se volverá a cargar en la probóscide listo para aturdir a su próxima presa.

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